去年初中毕业后,昆明的吴迪西(英译)做了一个艰难的决定。她的小提琴拉得很好,学习成绩也很优秀,并在去年以优异的成绩考取了云南省内一所重点高中。与此同时,在马里兰郊区的布利斯(Bullis)学校也给她寄来了录取通知书,经济危机使该校面临招生困境,吴迪西因此陷入了一个两难的选择中。

  “我只有15岁而已”,她说。“一个人到世界的另一端,我曾经很害怕。”

   但是,布利斯学校校长TomFarquhar先生对她进行的一次个人面试让她放下了所有疑虑。Farquhar先生第一次来中国,目的是对多名中国学生进行面试。此外,还要针对一些学生家长做一次演讲,这些家长打算把孩子送到美国上高中,以便将来申请奖学金上美国大学容易一些。

   虽然美国的大学和一些寄宿学校一直都在招收留学生,但是随着近年来东亚地区可以付全部费用的学生数目不断增加,普通的美国高中也渐渐盯上了这块肥肉。越来越多的私立学校在国外的报纸上刊登广告,重新设计学校网页,还增加了多个语种的页面。并且还承诺在增加语言培训的同时,也会结合学生实际情况,合理安排课程与课外活动,以吸引更多外国学生。

   吴迪西在与Farquhar先生见面后就选择了布利斯。她现在在英语课上阅读库尔特·冯内古特(KurtVonnegut)的作品,参与辩论,研究历史上的政治漫画,此外她还参加了布利斯的斗牛犬活动。而她每年的花费,包括通讯费、学费和生活费总共差不多是4万美元。

   当很多“美国制造”产品在全球市场上频频失利时,美国的学历证书反而成了一个香饽饽。仅仅是2009年,美国的大学就招收了超过65万名外国学生,这些留学生为国际教育产业贡献了将近180亿的产值。联邦政府的统计数据显示,目前有3万5千名外国学生在美国上小学或初中,这还不包括那种只来一年的学校交换生或者参加短期的语言培训项目的学生。
   对美国的私利学校而言,之所以扩大在东亚的招生规模,时机是一个很关键的因素。经济衰退使得很多美国家庭不得不重新考虑自己是否能够继续承担私立学校的学费和借宿费用。慈善捐赠也在经济危机中大大缩水。很多学校都在苦苦挣扎,入学率不断降低,有些学校甚至面临关闭的危险。

   布利斯学校的领导说他们的处境还不到这个地步,但是不得不承认去年他们招收的美国本土学生数量确实下降了不少,而中国留学生数量增加了很多。波拖马可(Potomac)校区早在多年前就在一个教育机构的帮助下开始招收中国学生了,这个校区被80公顷森林环绕,环境相当优雅。前几批学生在这里接受了优质的教育,加上这个学校还引入了中文项目,所有这些都为该校扩大留学生招收规模奠定了坚实基础。