法国的高等教育名声卓越,文凭世界公认。法国政府高度重视教育,教育经费长期居财政预算首位,约占23%, 居世界第一位。公立教育体制占绝对主导地位,巨额教育经费开支保证了所有公立学校的教育费用都由国家承担。所有公立大学的学生,包括在法国留学的外国学生都能享受免学费教育,同时还可获得法国政府的住房补贴及伙食、交通、医疗保险等优惠。

法国的高等教育实行3、5、8制,又称LMD制,即大学本科(LICENCE)3年、硕士(MASTER)+2年和博士(DOCTORAT)+3年。

法国的高等教育分为“限制性教育”和“非限制性教育”两大系列,以适应国家对不同层次人才的需求。普通综合性公立大学的大多院系属于“非限制性教育”系列,入学门槛低。而“限制性教育”系列指的是对入学有严格要求的院校,主要有“大学校”(Grandes Ecoles)和大学科技学院(IUT)两大类。“大学校”主要是工程师学院和高等商校,以培养社会各领域的管理人才为主要目的。“限制性教育”和“非限制性教育”两大系列的并行使法国能够将社会对高等教育的精英性和普及化的不同需求有机地结合起来。

高度重视科技、工程及管理教育是法国高等教育体制的突出特点,法国科技行业与大工业极其发达的原因之一在于其强大的科技和工程科技管理人才的培养机制。