布朗大学就坐落在这样一所历史悠久、文化内涵深厚的城市里,吸吮着这座城市丰富的文化乳汁,同时又以自己的独特方式为这座城市增添光彩。以布朗大学的建筑 为例,它那占地142英亩的校园里就矗立着许多体现古典建筑风格的楼房。譬如,建于1771年的"大学楼"(University Hall),是全美仅存的建于独立战争前的七幢大学教学楼之一,典型的反映了英国乔治王时代的建筑艺术。1776至1780年期间,该大学楼曾用作美国和 法国士兵和兵营及医院。迄今为止,这座楼已修建过五次,并在1963年被定为具有历史意义的美国标志性建筑物。再譬如,布朗大学的第二幢大楼--"希望学 院 楼"(Hope College),建于1822年,其风格糅合了英国人的皇家建筑式样和美国人的共和主义思想。这是尼古拉斯布朗的姐姐赠送给布朗大学的一座房子,用作学 生的宿舍。经1959年彻底修建后,"希望学院楼"目前仍然作学生宿舍之用。此外,布朗大学还有许多建造于19世纪的着名楼房,如1828年造的麦道克校(Maddock Alumni Center)、1838年竣工的罗宾逊楼(Robison Hall)和1891年建成的威尔逊楼(WilsonHall)等。这些楼堂建筑古朴典雅,威严庄重,向人们无声地叙述着布朗大学的悠久历史,同时又以凝重的神态向人们展示布朗大学这一高等学府的神圣气势。如同殖民地时期建立的大多数大学一样,布朗大学建立之初也蒙上了一层较浓的宗教色彩,以训练和培养神职人员的主要任务,兼管培养人文、语言和逻辑学科方 面的人才。但由于布朗大学地处宗教思想比较开朗的地方,且那里的人传统上主张政教分离,所以,布朗大学相对而言没有完全受教会控制,而是较早地给世俗力量 以相当大的发言权。因此,布朗大学先于其他许多大学开设了自然科学方面的课程。

 

  正是由于布朗大学较早摆脱了教会的束缚,所以它得以在建校不久就确立自己世俗性的办学宗旨。概括地讲,布朗大学的办学宗旨包括两条原则:一是发现和利 用知识,二是借助教育手段把学生引进知识世界。具体而言,布朗大学的办学指导思想是:知识的发现和传授与教育过程有着必然的内在联系,两者相辅相成,互为 一体。第一条原则要求学校注重研究,通过坚持不懈、锲而不舍的研究来发现知识,发现真理,然后用这些知识和真理造福人类。第二条原则强调大学承担的社会使 命,即通过知识的传授,把学生引进知识和真理的殿堂,培养他们掌握人类知识的本领,并用这种知识服务于社会。把这两条原则抽象地看的话,就是研究和教学。 换句话说,布朗大学较早就为自己的办学方向作了研究与教学并举的定位。 在这种办学宗 旨和办学方向的思想指导下,布朗大学在1850年就尝试开办研究生层次的课程 ,并具体制订了授予硕士学位的有关细则。根据当时的规定,本科生完成学业之后,只要能够顺利读完一年的研究生课程,就可获取硕士学位。由于各方面的准备条 件不够充分全面,这一研究生教育计划于1857年暂停实施。之后,经过30年的精心准备,布朗大学于1887年重新开始研究生教育计划,并在此次计划中增 加了攻读博士学位的有关要求。现代意义上的硕士、博士研究生教育从此在布朗大学正式拉开序幕,这一新计划下的硕士生和博士生分别在1888年和1889年 获取他们各自的学位。进入20世纪之后,布朗大学的研究生教育项目日趋成熟和完善。面对日益发展的研究生教育,布朗大学于1902年成立了研究生 系;1927年,这个研究生系改名为研究生院,布朗大学也因此而正式确立自己作为研究型大学的地位。