卡内基梅隆大学的两位创始人,卡内基和梅隆,均为美国近代史上举足轻重的人物。卡内基是20世纪初美国四大财阀之一,其财富在整个人类历史上居于第二位,仅次于石油大王洛克菲勒。而梅隆(Andrew Mellon),是美国着名的银行家,梅隆金融财团的老家长,并于1921年至1932年间担任美国财政部长,历三届政府而不倒。梅隆财团是全世界最大的资产管理公司之一,于2007年与纽约银行完成并购。

 

  1900年,安德鲁·卡内基致信给政府,愿意出资100万英镑建一所技术学院。后来政府在肖莱公园附近划出32公顷土地建成了卡内基技术学院。根据卡内基的设想,学院将为当时的匹兹堡培养3年制所需的工业专门人才。最初该学院包括科学与技术学校(培养工艺师和助理工程师);艺术学校(培养设计师和手艺人);培养制造业和建筑业的学徒工和熟练工学校,以及一所培训家庭主妇和秘书的玛格丽特·莫莱逊·卡内基学校。在这以后的20年中,学院还设置了硕士和博士的培养教程。

 

  1912年,学校改名卡内基工学院(Carnegie Institute of Technology)并提供四年制学位。转制以研究为主1913年,银行家安德鲁·W·梅隆(Andrew William Mellon)创立梅隆工业研究所(Mellon Institute of Industrial Research)。

 

  1917年学校设立全美第一个戏剧学院,提供了戏剧相关的学士学位,致力艺术人才的培育。

 

  1967年,梅隆学院和卡内基学院的董事会决定交两所学院合二为一,并取名卡内基·梅隆大学。1968年,互格丽特·莫莱逊学校改成一所人文和社会科学方面的学院;同时,又新建了招研究生的学校,如工业管理学院、城市与科学方面的学院,以及近斯新建的计算机科学学院。另外一些新的研究中心(如软件工程及机器人中心)等也相继诞生。

 

  2005年,设立卡内基梅隆大学日本分校(Carnegie Mellon CyLab Japan)。

 

  卡内基·梅隆大学已从一的技术学校,逐渐发展成为一所由7个学院组成的、有国际威望的大学。