美国北卡罗来纳大学教堂山分校在1789年12月11日的北卡罗来纳州立法会上被特许成立。教堂山市中心的富兰克林街于1793年为纪念班杰明富兰克林而命名,被视为UNC主校园的北部边界。

 

  美国北卡罗来纳大学教堂山分校成立时只有一栋单一建筑物, 叫做旧东方。如今仍然作住宅楼使用,它是最老的美国公立大学建筑物。它于1793年10月12日奠基,地方接近于一所英国圣公会小教堂并因此得名教堂山。今天,大学在每年10月12日庆祝校庆。第一位学生,Hinton James于1795年2月12日从威明顿走路到达这里。校园里的一个大住宅楼就依他命名。两个星期内,他是唯一的学生。

 

  美国北卡罗来纳大学教堂山分校第一家开班并招收研究生的公立大学。佐治亚大学于1785年最早被特许,但是直到1801年才开始上课。有些私立学校在UNC之前成立,但是直到许久之后才成为公共的教育机构。北卡罗来纳大学是在十八世纪中颁发学位的唯一一所美国的大学机构。

 

  1932年UNC成为重组的北卡罗来纳大学的三个最初校园之一(1972之后称北卡罗来纳大学系统)。1963年,重组后的大学实现完全男女合校。相应地,北卡罗来纳大学女子学院被重新命名北卡罗来纳大学Greensboro,而北卡罗来纳大学本身成为北卡罗来纳大学教堂山分校